Géographie régionale

Ferry de Colombie-Britannique à Horseshoe Bay, photo d'Edward Gifford
Ferry de Colombie-Britannique à Horseshoe Bay, photo d'Edward Gifford

La région Côte et Montagnes de Vancouver s'étend de l'extérieur de la ville de Vancouver le long de trois grands axes : la côte Sunshine, le couloir Sea-to-Sky et la vallée de Fraser et son canyon.

Si la ville de Vancouver proprement dite compte environ 600 000 habitants, le Grand Vancouver, qui s'étend sur les rives en aval du fleuve Fraser, en compte près de deux millions. La région Côte et Montagnes de Vancouver représente à peine 4 % de la superficie totale de la Colombie-Britannique, mais elle accueille 60 % de sa population.

Côte Sunshine

La côte Sunshine, au nord-ouest de Vancouver, à laquelle on accède uniquement par les airs ou par ferry, puis par la route, est célèbre pour ses parcs maritimes provinciaux et ses bras de mer accueillants. Lieu d'intérêt, la côte Sunshine accueille le plus fort taux d'artistes par habitant du pays.

Région Sea-to-Sky

L'autoroute Sea-To-Sky, qui sert de passerelle vers les montagnes côtières, compte parmi les routes les plus pittoresques au monde. Elle dessert cinq zones biogéoclimatiques différentes. Située sur le spectaculaire littoral de Howe Sound, elle traverse sur certains segments la forêt tropicale côtière et est creusée dans la falaise aux environs de Horseshoe Bay et Squamish. En continuant vers le nord, on atteint les paysages glaciaires du parc provincial de Garibaldi. Véritable joyau de la région, la station de Whistler est glorieusement nichée entre les sommets jumeaux des monts Whistler et Blackcomb, juste avant que les montagnes ne s'écartent pour révéler les prairies alpines de Pemberton.

Vallée de Fraser

La Route transcanadienne conduit les voyageurs vers l'est de Vancouver, dans la grande vallée fertile de Fraser, qui sépare la chaîne Côtière de la chaîne des Cascades, parallèlement à la frontière entre le Canada et les États-Unis. Des stands et des fermes vendant des produits frais sont éparpillés dans cette région de terres agricoles vallonnées et de villages historiques.

Au nord de la ville de Hope, l'autoroute remonte l'impétueux fleuve Fraser pour traverser le canyon du même nom. Les voyageurs peuvent alors découvrir la transition soudaine entre les forêts tropicales de la côte et les étendues d'armoise et d'herbes jaunes qui caractérisent les terres intérieures plus sèches de la province.

Quelle que soit votre destination dans la région, vous serez impressionné par ses splendeurs naturelles (prairies alpines, cascades, forêts, faune et flore, vallées ouvertes, air salé océanique et chaînes montagneuses époustouflantes).