Géographie régionale

Col Balu, Parc national des Glaciers, photo de JF Bergeron
Col Balu, Parc national des Glaciers, photo de JF Bergeron

Une étendue vaste et sauvage.

Vous serez sidéré par la splendeur paisible des Rocheuses de Kootenay.

À l'est se dressent les montagnes sauvages des Rocheuses, et à l'ouest, la chaîne Purcell avec ses glaciers anciens. C'est un paysage d'une incroyable diversité écologique, des bosquets ombragés de cèdres de la chaîne Selkirk aux cactus qui poussent sur les pentes sud du parc national de Kootenay. On trouve des prairies alpines, des forêts séculaires et des vallées recouvertes de fleurs sauvages d'été colorées, pour la plupart spécifiques à cette région de la Colombie-Britannique.

Les ruisseaux de la région, les rivières sauvages, les cascades, les grands lacs intérieurs et les canyons impressionnants attirent les amoureux de la nature. Les animaux sauvages, comme les cerfs, les wapitis, les orignaux, les caribous, les mouflons d'Amérique, les chèvres de montagne, ainsi que les grizzlys et les ours noirs, pullulent dans les montagnes de Kootenay. Les marais, les prairies et les terrains marécageux du fleuve Columbia, connus dans le monde entier, accueillent des centaines d'espèces d'oiseaux et de mammifères.

Au cœur du parc national de Yoho, le site des fossiles des schistes de Burgess donne un aperçu de la vie sur terre il y a 505 millions d'années. Découvert en 1909, le site contient selon toute vraisemblance les plus beaux fossiles au monde d'organismes marins non vertébrés, datant de l'ère cambrienne.

Les variations climatiques dans les Rocheuses de Kootenay peuvent être considérables selon l'altitude, le vent, la proximité des lacs et l'effet d'ombre pluviométrique sur les montagnes élevées. Les fleurs printanières fleurissent dans les vallées en avril et vous pouvez compter sur des journées chaudes et des nuits fraîches de mai à juin. Cependant, les zones montagneuses de haute altitude peuvent rester inaccessibles jusqu'en juillet.

Près de 170 000 personnes vivent dans les Rocheuses de Kootenay. Le style de vie est décontracté, et largement axé sur l'extérieur. Vous laisserez rapidement derrière vous votre rythme de vie effréné dans ce coin idyllique du sud-est de la Colombie-Britannique.