Géographie régionale

Chaîne Spectrum, Parc provincial du Mont Edziza, photo de JF Bergeron

Chaîne Spectrum, Parc provincial du Mont Edziza, photo de JF Bergeron

La beauté brute d'une région intacte. Les vastes étendues du nord de la Colombie-Britannique englobent plus de la moitié de la province, environ 500 000 kilomètres carrés, avec une géographie réputée pour représenter toutes les facettes de la nature.

Les îles Haida Gwaii, connues dans le monde entier, comptent environ 5 500 habitants et possèdent une communauté artistique dynamique, tout aussi unique que l'écologie diversifiée de la région. Ces îles dentelées regorgent de forêts anciennes et d'escarpements rocheux côtiers recouverts de cèdres et d'épicéas.

En traversant le détroit d'Hécate vers le continent, la côte montagneuse abrite la réserve naturelle de grizzlys de Khutzeymateen, la première du Canada. Vers le sud-est, un autre site important est le parc de conservation du patrimoine provincial Kitlope, la plus grande forêt tropicale tempérée au monde, intacte et côtière.

Dans l'intérieur escarpé de la région, rien n'est comparable aux grands espaces naturels de la zone d'aménagement Muskwa-Kechika du nord-est de la Colombie-Britannique. D'une taille pratiquement équivalente à celle de l'Irlande, cette zone de conservation de 64 000 kilomètres carrés protège l'une des plus grandes chaînes alimentaires (prédateur/proie) intacte au monde, en dehors de l'Afrique.

Le long de l'autoroute Yellowhead (autoroute 16), non seulement vous voyagerez sur la seule artère est-ouest du nord, mais vous suivrez quelques-uns des principaux fleuves du nord, comme le cours supérieur du fleuve Fraser, ainsi que la Skeena et ses affluents.

De la côte aux montagnes en passant par les contreforts, la vallée de la rivière de la Paix du nord de la Colombie-Britannique est l'une des régions du Canada les plus productrices de céréales. C'est ici que deux énormes barrages hydroélectriques répondent aux besoins énergétiques de la province. Le kilomètre zéro de l'autoroute de l'Alaska, longue de 2 395 km, se trouve dans la ville rurale de Dawson Creek.