Camping

Camping dans le parc provincial de Ruckle, photo de Tourism BC/Adrian Dorst
Camping dans le parc provincial de Ruckle, photo de Tourism BC/Adrian Dorst

Bon nombre des terrains de camping de l'île de Vancouver sont bordés par l'océan, et offre une vue dégagée sur la Côte ou les chaînes de montagnes olympiques. Flânez sur la plage, nagez, faites du surf, de la pêche, du kayak, ou admirez le coucher du soleil sur les vagues. Vous cherchez un terrain de camping en forêt ou au bord d'un lac ? L'île de Vancouver en a aussi.

Pour une escapade agréable en camping ou en camping-car, cherchez au sud et au centre de l'île de Vancouver, entre Victoria et Campbell River. Certains sites sont à seulement une demi-heure en voiture de la gare maritime.

Ou choisissez les terrains de camping du côté le plus sauvage de l'île. Filez vers le nord (vers Port Hardy et le parc provincial de Cape Scott) ou l'ouest (vers Tofino et la réserve du parc national de Pacific Rim) si vous cherchez des paysages sauvages et balayés par les vents.

Points forts du camping-car et camping en voiture

Parcs provinciaux
Si le camping du parc provincial de Rathtrevor Beach est complet (comme souvent en été), les parcs provinciaux de Englishman River Falls et Little Qualicum Falls  sont de bonnes alternatives, non loin de Parksville. Ensemble, ils offrent 200 emplacements de camping et des chutes d'eau, des pistes ombragées et des zones de baignade.

À seulement 2 km de Campbell River (« Capitale mondiale du saumon ») le camping du parc provincial d'Elk Falls (122 emplacements) attirent les pêcheurs. Une piste sur les bords de la rivière mène jusqu'à la station salmonicole de Quinsam.

Le parc provincial de Bamberton (53 emplacements) est à environ une demi-heure en voiture de Victoria. Nagez ou étudiez la vie intertidale sur les longues plages de sable, ou combinez le camping à une visite des Jardins de Butchart célèbres dans le monde entier.

Le parc provincial de Strathcona, parc provincial le plus ancien de Colombie-Britannique, propose des terrains de camping proche des routes ou à l'écart (160 emplacements pour véhicules). Il y a 52 km de circuits de randonnées à explorer, en petites promenades ou randonnées ardues, et le lac Buttle est un site idéal pour la pêche aux truites.

Parcs nationaux
La réserve du parc national de Pacific Rim est un exemple époustouflant de forêt tropicale sur la côte ouest. Campez dans un site forestier accessible aux véhicules (situé entre Ucluelet et Tofino) près de l'océan Pacifique et la plage Long, une gigantesque bande de sable où il est facile de passer des heures à la recherche de créatures intertidales ou à regarder les surfeurs dans les vagues – prenez vos jumelles. L'observation des oiseaux et des baleines sont également populaires.

Terrains privés de camping et de camping-car
Les terrains de camping privés pour camping-cars ou tentes, disposent d'un accès pratique et offrent des aménagements de catégorie simple à luxueux.

L'île de Vancouver dispose de plus de 85 terrains privés de camping et de camping-car. La plupart sont situés entre Victoria et Campbell River, et quelques-uns se trouvent sur la côte ouest, près de Tofino et Ucluelet, ou sur le nord de l'île, entre Campbell River et Port Hardy. Ils bordent souvent les plages, les lacs et les rivières, et proposent des activités à proximité comme la randonnée, la pêche, le bateau, le surf, le kayak et l'observation des baleines.

Sites de loisirs
Sur le site de loisirs de Campbell Lake (juste à l'ouest de Campbell River), il y a 25 emplacements avec beaucoup d'espace pour les caravanes et les camping-cars. Profitez des côtes et de l'eau, avec la plage en graviers et une rampe de mise à l'eau. Par temps clair, on peut voir les montagnes côtières.

Campez sur les bords du populaire Sproat Lake (près de Port Alberni) sur le site de loisirs de Snow Creek. Le terrain de camping a 27 emplacements, une jolie plage et une rampe de mise à l'eau. Baignade, pêche, ski nautique ou planche à voile.

Points forts sur le camping en pleine nature et dans l'arrière-pays

Parcs provinciaux
Le nord de l'île de Vancouver abrite le parc provincial de Cape Scott et ses plages de sable blanc, ses forêts tropicales luxuriantes et les rochers marins. Campez sur la plage à San Josef Bay ou à Nels Bight. Les circuits de randonnées vers les campings vont de 45 minutes de marche à une randonnée d'une journée.

Les épicéas Sitka anciens surplombent les campeurs dans le parc provincial de Carmanah Walbran (près de Port Renfrew). Des campings sont accessibles à pied près des départs de randonnées et le camping sauvage est autorisé à certains endroits ; les pistes de randonnées représentent entre 2 et 4 heures de marche.

Camper au parc provincial Juan de Fuca peut constituer une simple nuit à China Beach Campground, ou une randonnée de plusieurs jours le long du circuit de randonnée maritime de Juan de Fuca.

Parcs nationaux
Le camping dans les terres reculées de la réserve du parc national de Pacific Rim peut inclure randonnée ou kayak. Attaquez-vous au circuit de randonnée West Coast connu dans le monde entier et passez la nuit dans un camping sur une plage primitive. Ou passez deux semaines à pagayer et camper dans les îles de Broken Group.

Nichée entre l'île de Vancouver et le continent, la réserve du parc national des îles Gulf est un patchwork de zones protégées. La plupart des campings sont accessibles par l'eau uniquement (parfaits pour les kayakistes des mers et les navigateurs), mais Sidney Spit est accessible grâce à un ferry pour piétons et l'île de Vancouver et l'île Pender ont des campings accessibles en voiture.

Quand partir en camping ?

La saison de camping va généralement de la mi-mai à début septembre, bien que certains sites soient ouverts plus tôt, plus tard ou pendant toute l'année. La saison bat son plein en juillet et août, mais les mois de mai, juin, septembre et octobre sont également parfaits pour partir en camping : – les touristes sont moins nombreux ! Il est conseillé de réserver si vous choisissez un site renommé ou lors des week-ends prolongés par des vacances.

Organisation de votre séjour en camping

  • Vous trouverez des renseignements généraux sur les tarifs, les réservations et les installations sur Camping en Colombie-Britannique. Pour obtenir des informations sur les destinations de camping et des photos, consultez la rubrique Camping & Camping-cars en Colombie-Britannique.
  • Adressez-vous directement aux offices de tourisme, ou par téléphone, pour obtenir des renseignements sur les campings locaux et les directions à suivre. Planifiez votre trajet avec les cartes.
  • L'autorisation des feux de camp n'est pas systématique, elle dépend de chaque site et de la réglementation en vigueur.
  • Certains terrains de camping autorisent les animaux de compagnie. Renseignez-vous à l'avance.
  • Participez activement à la protection des forêts de Colombie-Britannique. Respectez le règlement intérieur du parc, soyez prudent et veillez à bien éteindre tous les feux de camp. Pour obtenir des informations plus détaillées, consultez le site firesafebc.ca. Pour signaler un départ de feu de forêt en Colombie-Britannique, composez le *5555 depuis un téléphone portable.