Géographie régionale

Parc provincial Elk Falls
Parc provincial Elk Falls

D'une superficie de 32 000 km², l'île de Vancouver est la plus grande île d'Amérique du Nord baignée par l'océan Pacifique, et l'une des 6 000 îles de Colombie-Britannique. Longue de 450 km et d'une largeur maximale de 100 km, elle offre plus de 3 400 km de littoral. La crête montagneuse qui s'étend sur toute sa longueur se découpe en longs fjords montagneux sur sa côte ouest. Le point culminant de l'île est le Mont Golden Hinde, haut de 2 200 m, situé dans le parc provincial de Strathcona.

La région de l'île de Vancouver compte 726 367 habitants (700 593 sur l'île de Vancouver, 18 926 sur les îles Gulf du Sud et 6 848 sur les îles Gulf du Nord).

Entourée des eaux étincelantes de l'océan, l'île de Vancouver offre un vaste réseau de rivières, de lacs et de ruisseaux. Elle abrite aussi les cascades Della, qui comptent parmi les plus hautes du Canada. À l'est, le détroit de Géorgie sépare l'île du reste de la Colombie-Britannique et, au sud et au sud-est, le détroit de Juan de Fuca la sépare de l'État de Washington. L'île recèle plusieurs enclaves de forêts anciennes de douglas verts et de thuyas géants, ainsi que des bosquets naturels très rares de chênes de Garry.

La côte ouest de l'île de Vancouver est très peu peuplée.