Géographie régionale

Lac Isaac, park provincial du lac Bowron
Lac Isaac, park provincial du lac Bowron

La grande côte de Cariboo Chilcotin, en Colombie-Britannique, s'étend des montagnes Cariboo et Columbia à l'est jusqu'à l'océan Pacifique à l'ouest, avec un vaste plateau reliant les deux extrémités. C'est une région riche en contrastes frappants et d'une beauté époustouflante.

En parcourant les grandes étendues de nature sauvage, vous rencontrerez des pâturages vallonnés et des forêts denses, des pics montagneux enneigés et des vallées verdoyantes, des lacs dans lesquels s'écoulent des glaciers et des bras de mer isolés.

Des milliers de lacs et de rivières serpentent à travers la région. De nombreuses îles et des fjords profonds séparent l'intérieur du pays de l'océan Pacifique.

La région côtière de Cariboo Chilcotin est peu peuplée ; la plupart des résidents vivent dans les trois plus grandes villes : Williams Lake, Quesnel et 100 Mile House ou à proximité.

Le plus grand parc provincial de Colombie-Britannique, Tweedsmuir, offre l'un des paysages les plus spectaculaires de la région. Le parc, d'une superficie de 981 000 ha, attire ses visiteurs grâce à ses montagnes Rainbow volcaniques, ses majestueuses forêts de pins, ses pics enneigés et ses impressionnantes cascades.

La région abrite également le mont Waddington, la montagne la plus élevée située dans son intégralité en Colombie-Britannique.

Géologie de la côte de Cariboo Chilcotin

La côte de Cariboo Chilcotin est une terre de contrastes, formée par des millions d'années d'activité sismique. Faisons un bond de 30 à 50 millions d'années en arrière, lorsque la lave s'écoulant des crevasses de la terre donna naissance à ce qui allait devenir plus tard le plateau Chilcotin. Plus tard, il y a entre 10 et 20 millions d'années, un soulèvement de la terre forma les puissantes montagnes de la chaîne côtière, une barrière impressionnante entre le plateau et l'océan.

Pendant la dernière période glaciaire, il y a environ un million d'années, des glaciers sculptèrent le paysage, et lorsque ces glaciers disparurent il y a dix mille ans, ils lissèrent la surface et laissèrent ce qui forme maintenant une myriade de rivières et de lacs. La côte a été ciselée par ces mêmes mouvements, un processus ancien qui a donné naissance à des fjords incisés et profonds, plongeant dans l'océan Pacifique.