Géographie

Lac Spotted, Osoyoos, photo de JF Bergeron
Lac Spotted, Osoyoos, photo de JF Bergeron

La Colombie-Britannique est la province la plus à l'Ouest du Canada. Elle est entourée de l'Alaska Panhandle, du Yukon et des Territoires du Nord-Ouest au nord ; des États de Washington, de l'Idaho et du Montana au sud ; de la province d'Alberta à l'est et de l'océan Pacifique à l'ouest.

Géographie physique

La Colombie-Britannique est constituée de quatre régions physiques : un système montagneux le long de sa côte occidentale, qui comprend la chaîne Côtière et l'ensemble montagneux des Insular Mountains qui forme l'île de Vancouver et les îles Haida Gwaii (anciennement îles de la Reine-Charlotte) ; un système montagneux à l'est qui comprend les Rocheuses et la chaîne de montagnes Columbia ; des prairies et des forêts sur le plateau Intérieur et le plateau de Stikine ; et une partie des grandes plaines intérieures, appelée région de la rivière de la Paix, qui s'étend à l'extrémité nord-est.

La Colombie-Britannique est striée de lacs, de marais, de fleuves et de rivières qui favorisent une faune et une flore abondantes. Elle abrite de nombreux parcs très réputés qui ont été créés pour protéger ses divers écosystèmes afin d'assurer leur conservation et de permettre des loisirs en plein air, mais aussi l'enseignement et les études scientifiques. 14 % des terres de la province sont protégées.

Économie

Si les ressources naturelles telles que le poisson, les minerais, l'hydroélectricité et le bois ont toujours constitué la clé de voûte de l'économie de la province, des industries plus récentes comme le tourisme vert, le tourisme agricole, le cinéma et les hautes technologies sont devenus les grands moteurs économiques de ces dix dernières années.

Population

La population de la Colombie-Britannique se concentre autour des villes de Vancouver (2,3 millions d'habitants) et de Victoria (368 000  habitants). Les autres grands centres de population sont : Kelowna (120 812  habitants), Kamloops (87 017  habitants), Nanaimo (84 228  habitants), Prince George (74 547  habitants), Vernon (38 968  habitants), Penticton (33 250  habitants), Campbell River (31 328  habitants) et Cranbrook (19 161  habitants).